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周鸿祎的“葵花宝典”:自己怎么挣钱不知道,先把对手干掉

2022-07-05 00:00:00

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文|风马牛

来源:微信公众号:冯仑风马牛

「免费」的尽头

6月26日,360丢下一枚重磅炸弹:0元转让哪吒汽车10亿增资权。

0元,10亿。不了解的内情的人,恐怕会以为「红衣教主」周鸿祎在做什么慈善事业,实际上这是360放弃了在哪吒汽车的一部分投资——

去年10月,360宣布拟以自有资金共计29亿元投资入股哪吒汽车,截至10月27日,已实际支付19亿出资款,剩下这未出资的10亿元对应的股权一直拖到几天前,才以0元转让的方式转给了哪吒汽车创始人团队旗下的公司。

除了宣布0元转让,这则公告还曝光了哪吒汽车的关键财务数据,2020、2021年两年合计亏损42亿元。

是见势不对,及时止损?还是360账上没钱,不能继续了?

舆论热闹了好几天,周鸿祎才透过媒体回应:转让的原因是为了让创业公司团队获得公司主导权,360账上还有约200亿现金,不存在没钱问题。同时,他还肯定了哪吒汽车的成绩,「销量快速上升到国内新势力前三,这个成绩出色。」

投资人掏心掏肺为了创始团队好,宁愿放弃唾手可得的更高回报,真是令人感动。

巧合的是,10亿元这个数字,除了对应着哪吒汽车3.5320%的股权,还关联着周鸿祎十二年前一个雄心勃勃的大计划:免费软件起飞计划。

2010年1月,周鸿祎和红杉中国合伙人沈南鹏、高原资本合伙人涂鸿川联起手来,计划在几年内投资10亿元人民币,利用投资、孵化、合作和收购等方式,帮助互联网上的免费软件突破瓶颈。

毫无疑问,支撑起这个计划的商业逻辑来自周鸿祎一手打造的360安全卫士——这款让「免费」成为互联网行业最大杀器的软件。

360安全卫士正式推出当天是2006年7月27日,正值中国互联网协会发起网络百日大扫除活动,网上充斥着恶意捆绑下载的软件,这是专业杀毒软件忽略的区域,更是网友们除了病毒木马之外的痛点所在。凭借「免费」、「反恶意软件」,360安全卫士仅用了1年时间,用户量就超过瑞星、金山,成为国内用户量最大的安全软件之一。

踩在360安全卫士的肩膀上,360更进一步推出完全免费的360杀毒,将国内杀毒软件的市场搅得天翻地覆。尽管卡巴斯基、瑞星、金山毒霸之后为了挽回用户纷纷推出免费版,但为时已晚,360已经成为国内装机量最大的安全软件,市场份额超过50%。

彼时,距离360安全卫士推出还不到4年。

360快速而直接的成功,让周鸿祎、沈南鹏、涂鸿川对这个10亿元的起飞计划信心满满。

起飞计划投资的第一个软件叫「世界之窗」,是一款精巧的免费浏览器,装机量曾一度比肩QQ浏览器,网上美誉颇多。然而官网显示,其更新日志停在了2016年4月15日。

起飞计划最大的收获是「鲁大师」,这个优化电脑性能、实时跑分的软件被收购后,最终发展为一家上市公司,于2019年10月在港交所上市,可惜上市即巅峰,股价已从10.91港元跌至如今不足1.70港元,总市值约为4.5亿港元。

和账上趴着200亿现金的投资方360比起来,鲁大师的现状略微有些凄凉。不过,二者还有最大的共同之处:高度依赖广告收入。

据2021年年报,360(上市主体三六零安全科技股份有限公司)57.93%的收入来自互联网广告及服务,18.95%来自智能硬件;鲁大师51.08%的收入来自在线广告服务,26.58%来自游戏业务。

不管是网络安全服务软件,还是系统优化软件,「免费」的尽头都是广告。

互联网最本质的追求

6月24日,也就是360宣布放弃增资哪吒汽车两天前,一张朋友圈截图在网上爆火。这则不知真假的朋友圈署名周鸿祎,他说自己看了一本网络小说《迷失在1629》,想找作者陆双鹤聊聊。

6月25日凌晨1点11分,断更一年多的《迷失在1629》更新了,在最新章节末尾,作者留言道:「不好意思多说什么,感谢某位大佬书友的鼓励。」

《迷失在1629》是一本连载于起点中文网的穿越小说,2008年12月7日便已上架,如果全文订阅VIP看到最新章节,普通用户需要支付11744起点币,合117.44元人民币。这点钱当然不算什么,但有意思的是,如今免费网络小说APP遍地都是,「免费」鼻祖周鸿祎有可能还会付费看网文。

收费vs免费,向来是互联网产品的两种盈利逻辑。于周鸿祎而言,很长一段时间里,「免费」是他解剖创新的手术刀,也是建立360商业版图的地基。

在古早的搜狐博客上,周鸿祎写过一篇名为《免费是颠覆式创新》的文章,里面写道:

「商业模式的颠覆式创新,把原有的收费变成免费,表面上看起来是自绝后路,但创新是被逼出来的,只要能够为用户创造价值,自然就会产生商业价值。……说句实话,我当时做免费的时候,确实也没有想怎么赚钱。但是,我相信,只要能够汇聚到几亿的用户基础,以后肯定能赚钱。」

这篇文章发布于2013年9月17日,一年后,原EXO成员吴亦凡、鹿晗、张艺兴、黄子韬先后回国,被戏称为「归国四子」,流量明星的时代来临。随后「流量」一词从娱乐圈外溢,取代「用户」这个词,成为互联网最本质的追求。周鸿祎的话也被一些人浓缩再浓缩,概括为4个字,「流量经济」。

2010年代,最能证明这4个字的互联网企业,莫过于字节跳动。

2012年8月,今日头条1.0版本上线,完全颠覆此前由门户网站编辑手动上稿的模式,采取算法推荐,用户会不断看见自己感兴趣的内容。这种模式被迅速推广运用到抖音、西瓜、火山、懂车帝等产品,算法一步步延长用户使用时间,让流量最大化成为可能。

十年之后,字节跳动旗下产品本身就成为一个巨大的流量池子,无数人投身其中奋力淘金。

其实,周鸿祎很早就曾投资今日头条,但在B轮融资时,「被人忽悠」转让了股权,错失良机。可见,懂得很多道理,但仍然可能决策失误,更悲伤的是,事情过去之后好几年,才知道自己错了。

江湖不能只有「葵花宝典」

2014年8月27日晚,伴随纪录片《互联网时代》第三集《能量》的播出,央视主持人王小丫和周鸿祎聊起「互联网思维」。

对话过程中,周鸿祎将「免费」战略定位为「葵花宝典」:对手不跟就是等死,因为用户都跑了;如果跟着自宫,对方体量都比他大,立马就会流血,那是找死。他的想法很简单,「自己怎么挣钱不知道,肯定能把对手干掉。所以,just do it ,干了再说。」

尽管是周鸿祎先点破,但这种先伤己、后伤人的招数,放眼互联网江湖可谓屡见不鲜,前有「百团大战」,后有共享单车。

2010年是团购网站的元年,购买一套团购系统只需要4000元,加上对接成本,1万元就能搞定一个网站。低成本创业带来的是团购大爆发,创业者都想踩上互联网的风口,大量团购公司烧着投资人的钱补贴用户餐饮、电影票消费,但补贴一停,用户就跑了。烧钱烧到最后,只剩下美团这个愿意补贴商家、做大供应端的企业撑到了上市盈利。

共享单车的惨烈程度有过之而无不及。

这种曾经一度被鼓吹为「中国新四大发明之一」的商业模式,加上单车,就成了创业者和投资人眼中解决「最后一公里」痛点的宝藏。虽然没有人明说,但从业者都把周鸿祎那套「先把对手干掉」的逻辑奉为圭臬,疯狂烧钱投放单车圈地,直至账目不堪重负。共享单车两巨头,摩拜和OFO,一个卖身美团得以幸存,一个至今还欠着上千万用户的押金。

「葵花宝典」或许能造就一个东方不败,但它同样能造就岳不群、林平之。一个真正的江湖,不该只有「葵花宝典」的拥趸,还应该有苦练「独孤九剑」、「淑女剑法」、「太岳三青峰」甚至「吸星大法」的人。

就连提出「免费」这一战略的周鸿祎也承认,「免费不是目的,只是给用户超出预期的惊喜,让用户和企业建立长期联系。」而这之后,企业能给用户提供什么,企业怎么活下去,需要每个企业给出自己的答案。

说到这里,周鸿祎自己的「葵花宝典」用得怎么样呢?

今年2月10日,在网信办、发改委、工信部、市场监管总局召开的座谈会上,周鸿祎说,360将主动对标监管政策,提高安全、合规发展的能力,全面转型为数字安全企业。其实早在两年前,360企业安全集团就已改名为360政企安全集团,宣告着过往面向个人用户的360,将逐步转型为以To B、To G(Government,政府)业务为主的企业。当然,这次不免费了。

在外界解读中,360转型的重要原因之一,是个人用户端业绩增长缓慢,互联网广告业务受巨头挤压严重而不得不采取自救措施,眼下正在发力追求5G、物联网、xx云的政企客户们,才是下一片新蓝海。

当「免费」已经成了互联网时代的甘蔗渣,再也榨不出什么新意时,不管曾经的招数多么酷炫,都是时候寻找新出路了。

资料来源:

[1]唐柳杨:《周鸿祎独家回应0元转让哪吒增资权:三六零不差钱,创业团队应获主导权》,第一财经

[2]周鸿祎:《免费是颠覆式创新》,搜狐博客

[3]凤凰科技:《周鸿祎:通过免费吸引用户不是万能 需要回归商业本质》

[4]央视网:《小丫对话周鸿祎:互联网时代的「免费大餐」是为赚更多的钱》

[5]360官网:奇虎360大事记

图片来自网络

本篇作者 | 毛洪涛    主编|王滔  

编审|陈润江    顾问|王淑琪